AMD oder Intel? Warum Sie bei Prozessoren nur zwei Möglichkeiten haben

Wenn Sie jemals einen Laptop gekauft haben, hätten Sie eine gute Auswahl. Sie könnten einen Computer von Asus, Acer, Dell, HP, Lenovo, Microsoft, MSI, Razer, Samsung und mehr kaufen.

Wie kommt es also, dass Sie bei Prozessoren (CPUs) nur zwischen Intel und AMD wählen können? Warum gibt es nicht mehr Möglichkeiten?

Das aktuelle Prozessorduopol beschränkt uns entweder auf Team Blue (Intel) oder Team Red (AMD). Aber ist es nicht schädlich für den Verbraucher, wenn nur zwei Möglichkeiten zur Auswahl stehen? Lassen Sie uns einen tiefen Einblick in die Geschichte des x86-Prozessors werfen und herausfinden, wie wir bei Intel vs. AMD als einzige Option gelandet sind.

Wie Intel auf dem Markt Fuß gefasst hat

1981 brachte IBM den IBM Personal Computer (IBM PC) auf den Markt. Dieser auf den Verbrauchermarkt ausgerichtete Computer wurde aufgrund seines Preises zu einem der beliebtesten verfügbaren Computer. Es verwendet auch eine offene Architektur, was bedeutet, dass Hardware, Software und Operationen leicht verständlich, gut dokumentiert und weit verbreitet sind.

Die CPU, die den IBM-PC mit Strom versorgte, ist der ikonische Intel 8088. Dieser Prozessor verwendet die x86-Befehlssatzarchitektur (ISA). Der ISA bestimmt, wie der Prozessor denkt und Befehle ausführt. Wenn Sie also ein Programm oder Peripheriegerät erstellen, das mit einem bestimmten Prozessor arbeitet, muss es dieselbe ISA verwenden, die von der CPU verwendet wird.

Viele Softwareentwickler und Hardwarehersteller haben aufgrund ihrer Popularität und offenen Architektur IBM-kompatible Produkte entwickelt. Schließlich kamen bald IBM-Klone auf den Markt. Diese Geräte verwendeten den gleichen ISA wie der IBM-PC, um mit Software und Hardware zu arbeiten, die für IBM entwickelt wurden.

Und da der IBM-PC den Intel x86 ISA verwendete, mussten alle anderen Computerhersteller Prozessoren verwenden, die denselben ISA verwendeten – von Intel. Immerhin hat Intel diese Technologie entwickelt und besitzt sie. So wurde der Erfolg des IBM-PCs zu einem Kreislauf für Intel.

Da der IBM-PC mit einem x86-basierten Prozessor den größten Marktanteil hatte, mussten Entwickler und Hersteller ihre Produkte damit kompatibel machen. Und wenn der Markt einen neuen Computer aufrüstet oder kauft, suchen sie nach PC-kompatiblen Systemen, weil sie daran gewöhnt sind.

Anfang bis Mitte der 1980er Jahre, als ein normaler Verbraucher einen Computer kaufte, lautete seine erste Frage normalerweise: "Ist er PC-kompatibel?" Da ein x86-Prozessor den PC antreibt, hatten die Hersteller keine andere Wahl, als Intel x86-CPUs für ihre Produkte zu verwenden.

Wie AMD in das Prozessorspiel kam

Die Popularität des IBM-PCs explodierte so stark, dass er die Erwartungen von IBM um 800% übertraf. Gepaart mit dem Erscheinen von Klon-PCs wuchs die Nachfrage nach Intels x86-Chips so stark, dass das Unternehmen die Produktion nicht bewältigen konnte.

Aus diesem Grund haben sie das Design an zwei andere Unternehmen lizenziert – Cyrix und AMD. Cyrix hat einst versucht, Intel mit seinen Integer-Performance-Prozessoren vom Prozessorkönig abzusetzen. Allerdings wurde Intels Floating-Point-Unit-Prozessor, bekannt als Pentium, weitaus beliebter.

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Dies führte zu einer weiteren Marktbeherrschung von Intel. Da AMD jedoch in aller Stille lizenzierte Intel-Chips herstellte, entwickelten sie ihren hauseigenen x86-basierten Prozessor. Dann, im Jahr 1996, brachten sie den konkurrierenden x86-Chip der fünften Generation mit dem Namen K5 auf den Markt.

Obwohl AMD die Dominanz von Intel nicht besiegen konnte, gab es immerhin bereits eine praktikable Alternative zu dem, was praktisch ein Prozessormonopol von Intel war. Das ist, bis sie den Athlon 64 veröffentlicht haben.

AMD schlägt zurück

Der Athlon 64 ist ein Prozessor auf Basis des x86 ISA, verwendet aber 64 Bit statt 32. Statt sich auf 32 Berechnungen pro Taktzyklus zu beschränken, hat er diese auf 64 verdoppelt. Darüber hinaus erhöht diese 64-Bit-Technologie auch das Maximum Speicher, den es durch ein Quadrat verarbeiten kann.

Der x86-Prozessor kann nur eine maximale RAM-Größe von 4 GB oder 2^32 Byte unterstützen. Auf der anderen Seite kann der Athlon 64 mit seiner x86-64 ISA theoretisch maximal 18 Exabyte (EB) oder 2^64 Byte aufnehmen. Um dies ins rechte Licht zu rücken, entspricht ein EB 1.048.576 Terabyte.

Diese Entwicklung vertauschte die Rollen von AMD und Intel. Letztere mussten nun 64-Bit-Technologie von ersteren lizenzieren, um diese Technologie auf ihre Produkte anwenden zu können.

Warum stellen andere Unternehmen keine CPUs her?

Die Allgegenwart der x86- und x86-64-ISAs bedeutet, dass fast alle Hard- und Software auf diese angewiesen sind. Und da Intel und AMD diese Technologien besitzen, müssen alle anderen Hersteller eine Lizenz erwerben, um diese zur Herstellung kompatibler Prozessoren zu verwenden.

Andere Firmen haben dafür Lizenzen gekauft und produzieren derzeit sogar x86 und x64. Keiner von ihnen war jedoch in der Lage, Chips herzustellen, die den Markt beeinflussten. Darüber hinaus ermöglichte die Marktbeherrschung von Intel und AMD ihnen, bessere Prozessoren zu niedrigeren Preisen zu entwickeln.

Zhaoxin, ein in China ansässiges Unternehmen, hat beispielsweise im Jahr 2020 einen x86-64-Prozessor auf den Markt gebracht. Während der Tests wurde jedoch festgestellt, dass er schlechter abschneidet als ein Intel-Prozessor von 2012. Obwohl dieser Chip preislich konkurrenzfähig ist, heißt es, dass er hat ein schlechtes Preis-Leistungs-Verhältnis.

Dies zeigt die hohe Eintrittsbarriere für andere Hersteller. Sie könnten immer noch eine Lizenz für die x86-Kerntechnologie bekommen, aber Sie müssen andere Technologien entwickeln, um einen x86-Prozessor auf Augenhöhe mit den aktuellen Chips von Intel und AMD zu machen.

Dennoch, egal wie viel Geld oder finanzielles Kapital ein Unternehmen auch haben mag, es wird nicht in der Lage sein, mit der langjährigen Erfahrung und dem Know-how von Intel und AMD mitzuhalten.

ARM: Der andere weit verbreitete Prozessor, den Sie nicht kennen

Obwohl die Computerindustrie von der x86-Architektur dominiert wird, gibt es noch ein weiteres weit verbreitetes Design – den ARM-Prozessor. Im Gegensatz zum x86 verwendet das Design von ARM einen einfacheren Befehlssatz. Dies macht den Prozessor zwar weniger leistungsstark als seine Gegenstücke, bedeutet aber auch, dass er kleiner und energieeffizienter ist.

Aus diesem Grund verwenden fast alle Smartphones und Internet-of-Things-Geräte diese Art von Prozessor. Darüber hinaus gibt es eine beträchtliche Anzahl von Herstellern, die die ARM-Architektur in ihren Chips verwenden. Da sind zum Beispiel Apple mit der A-Serie, Qualcomm mit den Snapdragon-Chips und Samsung mit dem Exynos.

Huawei verwendet dieses Design für die Kirin-Prozessoren. Und diese Architektur könnte man sogar im kommenden Google Pixel 6 mit seinem Tensor-Chip finden.

Obwohl diese Chips hauptsächlich in Smartphones und anderen mobilen Geräten verwendet werden, ist ihre Rechenleistung so stark gewachsen, dass sie jetzt eine vergleichbare Leistung mit erschwinglichen x86-basierten Prozessoren bieten.

Dank des Apple M1-Chips konnte man jetzt ARM-basierte Prozessoren auf Computern finden. Sogar große Server verwenden mittlerweile ARM-Chips für ihre Computer. Amazon Web Services verwendet 64-Bit-ARM-basierte Graviton-Prozessoren, während Google erwägt, einen benutzerdefinierten Chip für den Betrieb seiner Server zu bauen.

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AMD vs. Intel: Die Zukunft der Prozessoren

Ab sofort können Sie beim Kauf eines Computers nur zwischen Intel und AMD wählen. Aber in Zukunft haben Sie vielleicht mehr Möglichkeiten. Als Apple den ARM-basierten M1-Prozessor vorstellte, bewies es, dass es möglich ist, einen ausgewachsenen Computer ohne x86-Chip zu haben.

Als Apple hinter dieser Technologie stand, gab es Entwicklern und Hardwareherstellern das Vertrauen, Produkte für diese Architektur zu entwickeln. Auch große Apps wie Adobe und Microsoft Office machen mittlerweile ARM-kompatible Software für den Apple M1.

Da der ARM-basierte Computer immer häufiger wird, werden andere Unternehmen wie Amazon, Google, Samsung, Qualcomm und Huawei möglicherweise bald einen Prozessor für Laptops und Desktops veröffentlichen. Wenn dies geschieht, wird das AMD-Intel-Duopol brechen und uns Verbrauchern mehr Möglichkeiten bieten.