Können VPNs verhindern, dass Websites Sie verfolgen?

Da der Datenschutz zu einem wachsenden Problem wird, haben die Menschen erkannt, dass sie von vielen der von ihnen besuchten Websites aktiv verfolgt werden, und haben begonnen, ihre Möglichkeiten zu erkunden, sich versteckt zu halten. Infolgedessen ist der Markt für virtuelle private Netzwerke (VPN) in den letzten Jahren explodiert.

Viele dieser Lösungen sind in der Tat gut. Aber reicht ein VPN aus, um Ihre Online-Aktivitäten privat zu halten? Werfen wir einen Blick darauf, wie die meisten VPNs funktionieren und wie die aktuelle Situation aussieht.

Wie funktioniert ein VPN?

Ein VPN ermöglicht es Ihnen, Ihre Verbindung über einen anderen Punkt umzuleiten, der sich überall auf der Welt befinden kann. Infolgedessen „sehen“ Websites und andere Dienste, mit denen Sie sich verbinden, Ihre echte IP-Adresse nicht. Sie sehen nur die Adresse des VPN-Servers, den Sie gerade verwenden, ohne dass eine Rückverfolgung zu Ihnen möglich ist.

Viele VPN-Dienste rühmen sich sogar damit, völlig anonym zu sein und keine Benutzerprotokolle und ähnliche Punkte zu speichern . Die Legitimität dieser Behauptungen ist schwer zu beweisen, obwohl es in der Vergangenheit einige Vorfälle gegeben hat.

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VPNs werden für verschiedene Zwecke verwendet, nicht nur, um das Tracking durch neugierige Websites zu umgehen. Sie können beispielsweise ein nützliches Werkzeug sein, um eingeschränkte regionale Inhalte auf Websites wie Netflix freizuschalten. Einige Leute verwenden VPNs auch auf Reisen, um eine konsistente Online-Identität aufrechtzuerhalten, die für Dinge wie die Arbeit wichtig sein kann.

Welche Methoden verwenden Websites, um Sie zu verfolgen?

Leider ist Ihre IP-Adresse nur ein kleiner Teil des großen Bildes, das Websites über Sie erstellen. Die durchschnittliche Website kann Ihre Aktivitäten auf verschiedene Weise verfolgen, und einige davon liegen völlig außerhalb Ihrer Kontrolle. Viele dieser Datenpunkte sind für sich genommen nicht eindeutig genug, aber in Kombination mit anderen können sie ein erschreckend genaues Profil erstellen. Eine typische Website hat beispielsweise Zugriff auf die folgenden Informationen:

  • IP Adresse.
  • Browser-Header.
  • Kekse.
  • Betriebssystem.
  • Bildschirmauflösung.
  • Browser-Erweiterungen.
  • Browser-Plugins und ihre Versionen.
  • Liste der installierten Schriftarten.
  • Rendering-Leistung.

Einige davon können manuell geändert oder sogar gefälscht werden. Es ist ganz einfach, Ihrem Browser mitzuteilen, dass er einen gefälschten Benutzeragenten verwenden soll, und ihn sogar für jede von Ihnen besuchte Site zufällig zuordnen. Das gleiche gilt für Ihr Betriebssystem.

Bei anderen Datenpunkten wird es jedoch knifflig. Websites müssen Ihre Auflösung kennen, um dynamische Inhalte korrekt anzuzeigen, daher kann das Fälschen zu einer verzerrten Anzeige führen. Sie müssen auch wissen, welche Schriftarten Sie installiert haben, damit sie auf Alternativen zurückgreifen können, wenn die benötigten nicht vorhanden sind.

Und dann kommen wir zu einigen komplizierten Dingen, wie der Renderleistung. Eine Site führt möglicherweise ein paar einfache Tests durch, z. B. das Zeichnen einer unsichtbaren Linie im Hintergrund mit JavaScript, und misst genau, wie lange Ihr Computer dafür benötigt.

All diese Informationen zusammen können verwendet werden, um Sie mit schockierender Genauigkeit zu identifizieren. Vor diesem Hintergrund reicht ein VPN allein bei weitem nicht aus, wenn Sie beim Surfen im Internet unauffällig bleiben möchten. Sie müssen es mit einem gefälschten Benutzeragenten und einem Betriebssystem kombinieren und einige Website-Funktionen opfern, um andere Elemente zu fälschen. Und selbst dann ist es immer noch möglich, dass jemand Ihre Aktivitäten mit ausreichender Datensammlung auf Sie zurückführt.

Ist Ihr VPN eine zuverlässige Lösung?

Es stellt sich auch die Frage, ob VPNs zuverlässig genug sind, um regelmäßig verwendet zu werden. Der typische moderne VPN-Client bietet verschiedene Funktionen, mit denen Sie Ihre Privatsphäre aus diesem Blickwinkel maximieren können. Der Client kann beispielsweise jedes Mal einen zufälligen Server auswählen, zu dem er eine Verbindung herstellt. Es kann auch automatisch mit Ihrem Betriebssystem starten.

Einige VPNs verfügen auch über einen „Kill Switch“, eine Grundeinstellung, die den VPN-Client anweist, bestimmte Anwendungen zu beenden, wenn die VPN-Verbindung unterbrochen wird. Auf diese Weise minimieren Sie das Risiko, versehentlich offengelegt zu werden, weil der Server, den Sie für die Verbindung verwenden, plötzlich ausgefallen ist.

Beachten Sie, dass dies bei einigen Anwendungen möglicherweise nicht zu 100 % zuverlässig ist. Wenn Sie beispielsweise beim Herunterladen eines Torrents versuchen, der Erkennung zu entgehen, kann bereits ein einziges Paket ausreichen, um Ihre wahre Identität mit einem Fadenkreuz zu versehen.

Dinge, die Sie bei VPN-Diensten beachten sollten

Wie bereits erwähnt, stellen einige VPN-Dienste kühne Behauptungen über ihren Umgang mit Ihrer Privatsphäre. Einige könnten Ihnen beispielsweise sagen, dass sie überhaupt keine Benutzerprotokolle speichern. Das Problem bei dieser Aussage ist, dass es praktisch unmöglich ist, sie zu überprüfen, bis tatsächlich etwas passiert und jemand Ihre Daten vom Unternehmen anfordert.

Bei einigen Unternehmen auf dem Markt wurden Daten von ihnen angefordert. ExpressVPN ist eines der bekanntesten Beispiele dafür; Im Zuge einer Untersuchung wurden einige ihrer Server von den Behörden beschlagnahmt. Die Behörden suchten nach Informationen im Zusammenhang mit der Ermordung eines russischen Botschafters.

Später stellte sich jedoch heraus, dass die Server tatsächlich keine Informationen enthielten, die den Ermittlern helfen könnten. ExpressVPN bestätigte dies in einer Erklärung, bekräftigte aber auch seine Haltung, dass Kunden seine Dienste nur rechtmäßig nutzen dürfen.

Es bleibt jedoch die Frage, ob dies für jeden Dienst gilt, der ähnliche Ansprüche stellt. Es ist immer möglich, dass hinter den Kulissen bestimmte Arrangements passieren, von denen wir nichts wissen. Vor diesem Hintergrund ist es eine gute Idee, ein VPN nicht für alles zu verwenden, was Sie in Zukunft nicht preisgeben möchten.

Lohnen sich VPNs oder nicht?

Jetzt wissen Sie also, dass Sie bei der Verwendung eines VPN nicht 100% frei von Tracking sind? Was bedeutet das? Sollten Sie Ihr Abonnement kündigen und nie wieder verwenden?

Nicht ganz. Ein VPN ist immer noch ein großartiges Werkzeug, wenn Sie es in der richtigen Situation verwenden. Es ist einfach nicht der „Zauberstab der Privatsphäre“, als den es manche darstellen wollen.

Verwenden Sie VPN-Dienste wie bei allem verantwortungsbewusst. Denken Sie immer daran, dass Ihre Handlungen später Konsequenzen haben können, also tun Sie nichts, was Sie normalerweise nicht online tun würden.