Wie visuelle Effekte Tom Hanks’ Roboter-Costar in Finch zum Leben erweckten

Die Verwendung eines Roboters als Hauptdarsteller in einem Film ist immer ein Glücksspiel, insbesondere wenn Sie möchten, dass das Publikum eine aufrichtige emotionale Verbindung zu Ihrem nichtmenschlichen Androiden herstellt. Trotzdem ging Regisseur Miguel Sapochnik bei seinem Science-Fiction-Drama Finch All-In, indem er einen Roboter zu einer der drei Hauptfiguren des Films machte, direkt neben einem entzückenden Hund und dem zweifachen Oscar-Preisträger Tom Hanks.

Finch spielt im Jahr 2030 und folgt dem Titelingenieur und Erfinder Finch Weinberg, einem der wenigen Überlebenden einer apokalyptischen Sonneneruption, die den größten Teil der Erde in eine unbewohnbare Wüste verwandelte, die von tödlicher UV-Strahlung gesprengt wurde. An der Strahlenbelastung sterbend und gezwungen, sein Labor zu verlassen, macht sich Finch mit seinem Hund Goodyear und dem Androiden, den er geschaffen hat, um sich um seinen Hundefreund zu kümmern, auf eine Reise durchs Land.

Während Hanks als Wissenschaftler, der sich seiner eigenen Sterblichkeit stellt, eine starke Leistung abliefert, ist es der Android namens Jeff, der dank einer brillant nuancierten Motion-Capture-Performance des Schauspielers Caleb Landry Jones und einer Mischung aus praktischen Elementen viel Herz und Humor in Finch liefert und visuelle Effekte. Digital Trends sprach mit Scott Stokdyk ( Spider-Man 2 , Hollow Man ), dem Oscar-prämierten Visual Effects Supervisor des Films, um zu erfahren, wie der Film Jeff, den Roboter, zu einer so bemerkenswert menschlichen Figur gemacht hat.

Tom Hanks, Jeff der Roboter und ein Hund in einer Szene aus Finch.

Digitale Trends: Es ist immer schwer zu sagen, wo die Performance-Capture-Arbeit endet und die visuellen Effekte mit einem Charakter wie Jeff beginnen. Wie viel von Caleb Landry Jones' Performance sehen wir also auf dem Bildschirm?

Scott Stokdyk: Das ist eine komplizierte Frage. Ich schaue mir alle Aufnahmen im Film an und spüre Caleb in jeder Aufnahme, weil ich ihn so lange in seinem Verdrängeranzug gesehen habe. So nennen wir es übrigens: Es ist ein Motion-Capture-Anzug aus Lycra. Legacy Effects bauten Teile, die mit Klettverschlüssen daran befestigt wurden, um ihm die Masse, Körperlichkeit und Beleuchtungsreferenz zu verleihen, und sie bauten auch einen echten Roboter, der als Puppenspieler eingesetzt werden konnte. Es war teils animatronisch, teils Puppenspieler, und das war der Ausgangspunkt für uns.

Als ich zu dem Film kam, habe ich mich sehr mit der Idee von künstlicher Intelligenz und maschinellem Lernen beschäftigt und was das im Jahr 2030 bedeuten würde. Bei künstlicher Intelligenz geht es darum, riesige Datenmengen anzusammeln. Also beobachtet Jeff immer Finch. Von dort bezieht er seine Daten. Es ist schließlich niemand mehr in der Nähe.

Und deshalb sehen wir so viele Szenen, in denen Finch Jeff sagt, er solle ihn nachahmen und kopieren …

Genau. Er ist am Start sehr mechanisch und wir mussten sein Wachstum zeigen. Wir hatten diese Diskussion schon früh mit Caleb und sagten: „Im Laufe dieses Films beginnen Sie mit einem sehr eingeschränkten Bewegungsumfang, und während Sie Finch sehen, werden Sie immer mehr lernen und Ihre Bewegungen werden flüssiger.“ Es gibt diese Idee des Style-Matching mit künstlicher Intelligenz, die wir hier für wichtig hielten.

Also sagten wir zu Caleb: „Wenn man Finch bei etwas gesehen hat, kann man es im Grunde nachahmen. Wenn Sie sich am Kopf kratzen wollen, müssen Sie es im Stil von Tom Hanks tun, der als Finch auftritt – nicht nur Tom Hanks in jedem Film, sondern als Finch. Wir haben auch Tom Hanks mit Motion-Capture-Aufnahmen aufgenommen.

Caleb Landry Jones tritt als Jeff der Androide in einem visuellen Effekt auf, der von Finch aufgenommen wurde.
Jeff der Androide und Tom Hanks in einer Szene aus Finch.

Sie haben auch die Leistung von Tom Hanks kartiert?

Ja, wir hatten anfangs das Gefühl, dass wir am Ende des Films von Calebs Interpretation und dem physischen Roboter ausgehen und bei dem enden würden, was im Wesentlichen Tom Hanks war. Aber wir gingen davon weg, als wir sahen, wie Caleb sein Ding machte. Wir haben versucht, so viel wie möglich in der Story-Reihenfolge zu drehen, um es einfacher zu machen, uns mit dieser Entwicklung zu beschäftigen, aber als wir Caleb auftreten sahen, dachten wir: „OK, dieser Typ verkörpert diese Rolle. Er wurde geboren, um diese Rolle zu übernehmen.“

Er war so ein großartiger physischer Schauspieler in der Rolle. Wir hatten dieses verrückte Kostüm an ihm und manchmal hatte er die Maske auf und konnte mit seinem Gesicht nicht auftreten, also musste er körperlicher sein. Am Ende machte er viel mit seinen Händen, besonders mit seinen Fingern. Ich weiß nicht, ob dir das aufgefallen ist, aber …

Warte, da hast du Jeffs Fingerbewegungen?

Jawohl! Das kam von Caleb. Das war nur er. Ich liebte es so sehr und dachte: "OK, wir werden seine echten Hände benutzen." Caleb hatte diese Handschuhe an, die sanft für den Hund waren, damit sie sich mit etwas Weichem verbinden konnten, nicht mit einer metallenen Roboterhand. Und als ich sah, wie er diese Dinge mit seinen Händen machte, sagte ich: „Okay, wir werden alles ausmalen, außer den Handschuhen, die er trägt, und dann werden wir die Handschuhe verfolgen und den Rest von ihm CG machen .“

Caleb hatte so subtile Interaktionen – zum Beispiel die Art und Weise, wie er Finch und den Hund berührt – und wir wollten diese Verbindung beibehalten. Es hat unser Leben schwerer gemacht, es so zu machen, aber ich denke, es hat sich ausgezahlt. Ich habe das Gefühl, dass es allem, was wir taten, etwas Wärme und Realismus verliehen hat.

Finken (2021)

Fink
56%
Genre Science Fiction, Drama, Abenteuer
Darsteller Tom Hanks, Caleb Landry Jones, Oscar Avila
Regie: Miguel Sapochnik
115m

Wie war in diesem Sinne die Entwicklung von Jeffs visuellem Gesamtdesign?

Ich bin zu dem Projekt gekommen, nachdem der Produktionsdesigner und der Regisseur Miguel schon viel auf diesem Weg gegangen waren. Sie hatten an der University of Oregon geforscht, und die Idee, die im ganzen Film übersetzt wurde, ist, dass dieser Roboter für den Hund gebaut wurde. Worauf reagiert der Hund dann? Er wird auf Berührung und Stimme reagieren. Er wird keine Lippen lesen. Er wird die Körperlichkeit der Silhouette sehen.

Also denkt Finch als Designer an den Hund. Selbst die Tatsache, dass Jeff groß ist, bedeutet, dass der Hund ihn von weitem sehen kann, wenn er sich vom Hund entfernt. Für seine Füße hat Jeff so etwas wie Crocs. Finch trägt Crocs, also ist es wie der Geruch der Handschuhe und die Crocs sind alle Teil seines Designs. Miguel ist ein äußerst nachdenklicher Regisseur. Er springt nicht einfach in die Dinge hinein. Er überlegt es. Ich finde, das hat sich ausgezahlt, denn es ist einzigartig und ein durchdachtes Design.

Ich war wirklich erstaunt, wie viel Ausdruck und Emotion wir von einem Charakter mit minimalen Gesichtszügen bekommen haben. Wie haben Sie diese Balance gefunden, emotionale Elemente aus Jeff herauszuholen, während Sie sein nicht-menschliches Aussehen behalten?

Ich denke, es ist ein kleiner Zaubertrick in jedem Film, egal ob es sich um einen echten Schauspieler oder eine CG-Figur handelt, damit sich das Publikum um sie kümmert. Das verdanke ich Miguels Regie und Calebs Schauspiel. Aber wir haben hart daran gearbeitet, ihn zu etwas zu entwickeln, das sehr menschlich und auch weniger mechanisch war. Wir wollten, dass du zuerst glaubst, dass er wirklich da war und auch, dass er sich weiterentwickelt. Sobald Sie sich zwingen, sich nicht auf die üblichen emotionalen Quellen zu verlassen und es vom Rest des Körpers aus zu tun, müssen Sie hart daran arbeiten, und diese Verbindung ist verdient. Aber es ist nicht mit nur einem Schuss verdient. Es ist im Laufe vieler Aufnahmen und viel Sorgfalt.

Es ist verlockend zu sagen: „Oh, wir machen das einfach mit Motion Capture“, aber hier ist die Sache: Es ist nicht immer eine Eins-zu-Eins-Übersetzung. Caleb hat eine emotionale Leistung gezeigt, und wir haben versucht, zu halten, was wir konnten, aber die Proportionen waren nicht immer gleich. Wir haben versucht, seine Hände und Kopfpositionen und andere Dinge, die das Publikum stark und emotional ansprechen, beizubehalten, und alles dazwischen war eine Menge Entscheidungen, die wir treffen mussten. Wie schnell zum Beispiel eine Bewegung passieren soll oder ob sich seine Silhouette mit ein paar kleinen Schulterbewegungen oder Zwickel anders lesen lässt.

Eine Aufnahme mit visuellen Effekten von Jeff, dem Androiden von Finch.
Die letzte Version einer Aufnahme mit Jeff, dem Androiden von Finch.

Es ist interessant, dass du Schulterbewegungen erwähnst, denn ich bemerkte, dass Jeff im Laufe des Films anfing zu „atmen“ und seine Brust sich subtil hob und senkte …

Ich bin so froh, dass Sie das Atmen bemerkt haben, denn in der Lagerfeuerszene haben wir die Entscheidung getroffen, mit Jeff ein kleines bisschen Atmen zu zeigen. Ein Roboter würde das normalerweise nicht tun, aber er imitiert und wird ein wenig menschlich – oder beeinflusst in diesem Fall das Menschsein.

Gab es eine bestimmte Szene mit Jeff, die schwieriger war als andere?

Am Ship Rock-Standort gegen Ende, wenn sie das Wohnmobil parken und das Picknick machen, war das der schwierigste Teil, den wir festhalten konnten, denn was wäre Jeff zu diesem Zeitpunkt? Ist er jetzt Tom Hanks? Und dann wurde uns klar: „Nein, er hat sich tatsächlich entschieden, etwas anderes zu werden.“ Das spiegelt sich in den Dialogen des Films wider, in Bezug darauf, dass er Finch in einigen Gesprächen, die sie führen, ein wenig zurückdrängt. Hier spaltet sich Jeff in eine andere Einheit auf.

Wenn er also atmet, liegt es daran, dass er einen Aspekt dieser Aktion mag. Es ist teilweise für den Hund und teilweise wegen Finch, aber es ist wirklich sein eigener Hybrid. Da ist auch der Parka, den er findet und trägt. Am Ende des Films nimmt er das als Teil seiner Identität an. Er hat es zuerst aufgehoben, weil Finch eines hatte, und dann hat er es für eine Weile weggelegt, und am Ende kommt es zurück – nicht weil er Finch sein will, sondern weil er diese neue Identität aus verschiedenen Teilen seiner Erfahrungen hat .

Diese emotionalen Szenen mit Tom Hanks waren also schwierig, weil wir wissen mussten, wo er sich zu diesem Zeitpunkt in seiner Entwicklung befand, und auch, weil er gegen Tom Hanks handelt. Das ist der Traum eines jeden Schauspielers und auch ein Albtraum, denn wie verhält man sich gegen eine Legende wie ihn? Für uns mussten wir eine auf Caleb basierende Performance präsentieren, die aber in diesen Momenten auch gegen Tom Hanks mithalten kann.

Kein Druck oder so…

Rechts? Ich denke, es kann uns früher vergeben werden, dass Jeff roboterhafter ist und sich nicht wirklich verbindet, aber in dieser späten Szene musst du dich unbedingt mit ihm verbinden.

Tom Hanks spricht in Finch mit einem Roboter.

Auf welche anderen Elemente, abgesehen von Jeff, waren Sie im Film stolz?

Nun, ich möchte Legacy Effects meine Anerkennung zollen, die die physische Version von Jeff entwickelt haben, an der wir alle weitermachen und weitermachen und mit denen wir arbeiten konnten. Und da war auch dieser kleine Roboter, Dewey, der ein echter Arbeitsroboter war. Sie können online gehen und funktionierende Roboter finden, aber Dewey musste auch eine Persönlichkeit haben. Er hatte eine gröbere KI, die im Grunde aus fünf oder sechs Puppenspielern bestand, also ist er so schlau wie fünf oder sechs von uns. Im Vergleich dazu ist Jeff am Ende des Films so schlau wie 60 oder 70 von uns. Ich bin wirklich stolz auf ihre Arbeit.

Wir mussten auch sehr umsichtig und klug mit unseren Ressourcen umgehen. Dies ist im Grunde ein Drama, bei dem wir diese großartige CG-Performance haben dürfen, also ist es kein riesiger Marvel-Film . Wir mussten uns überlegen, wo wir unser Geld anlegen würden. Das Shooting vor Ort in dieser wunderschönen Wüste von New Mexico hat uns definitiv geholfen. Wir haben nicht mit Bluescreen gedreht, wenn es nicht unbedingt sein musste, und wir nahmen das Wohnmobil auf die Straße, als wäre es ein Roadtrip-Film. Wir haben versucht, dies als einen großartigen Kumpel-Roadtrip-Film zu behandeln, und ich hoffe, es hat sich so angefühlt.

Unter der Regie von Miguel Sapochnik ist Finch jetzt beim Streaming-Dienst Apple TV+ verfügbar.